Bazı deyimler cümle biçimindedir. Cümle biçiminde olan bu deyimlerde yargı vardır. Bu nedenle atasözleri ile karıştırılabilir. Dağ fare doğurdu. / Delik büyük, yama küçük./ Yorgan gitti, kavga bitti. / Tencere yuvarlanmış, kapağını bulmuş. gibi deyimlerde de yargı vardır, ama öğüt yoktur. Atasözleri ve deyimler arasındaki bir fark da deyimlerin "öğüt" vermemesidir.

Atasözlerinin özellikleri şöyle sıralanabilir:
1 - Halkın düşüncesini anlatır.
2 - Ulusaldırlar.
3 - Kişinin ruhuna hitap ederler.
4 - Kesin tavırlıdırlar.
5 - İnandırıcıdırlar.
6 - Geniş halk kitlelerinin yüzyıllardan beri geçirdiği denemelerden ve bu denemelerden oluşan düşüncelerden doğmuşlardır.
7 - Yalın sözlerdir,anlatımları açıktır.
8 - Doğa olaylarının oluşunu bildirirler.
9 - Ahlak aşılarlar,ahlaklı olmayı öğretirler.
10 - Bir veya iki cümleden meydana gelirler.
11 - Bir çoğunda mecaz vardır.
12 - Atasözlerinde söz sanatları vardır.
13 - Kelimelerin yerleri değiştirilemez.Değiştirildiği zaman değişik anlamlar ortaya çıkabilir.
14 - Denenmiş sözler olduğu için doğruluğu herkes tarafından kabul edilir.